Springlevende Gemzen vieren 75e verjaardag

860
Wilco Jonker en Jeannet Kommer verheugen zich op het jubileumjaar.

Bij atletiekvereniging De Gemzen uit Heerde is het een heel jaar feest. De vereniging viert haar 75e verjaardag en dat gaat gevierd worden met diverse jubileumactiviteiten en meerdere extra’s tijdens het reguliere jaarprogramma.

De Gemzen begonnen in 1949 in de schuur bij de familie Voorhorst aan de Kolthoornseweg met rondjes op bospaden en spijkers in twee bomen om de hoogspringhoogtes aan te geven (hoe de landingsplek na de sprong eruitzag wordt niet vermeld). Gerrit van Leeuwen staat te boek als oprichter van de vereniging. Na de Kolthoorsneweg verhuisde de vereniging in 1962 naar De Ossenstal, bij het Heerderstrand. Een hele verbetering, want de club kreeg met De Ossenstal de beschikking over een eigen clubhuis. Ideaal was de situatie nog niet. Bij de werponderdelen gebeurde het regelmatig dat een speer, discus of kogel ergens buiten de baan belandde in het aangrenzende heideveld, hetgeen lang zoeken betekende.

In 1965 verhuisden de technische onderdelen naar een gedeeld veld met vv Heerde en vv SEH. Voor de looptrainingen bleef men nog aangewezen op De Ossenstal. Uiteindelijk, we hebben het dan over 1978, kreeg de club een eigen 345 meter lange baan op sportpark Molenbeek en datzelfde jaar werd op deze locatie het clubhuis gerealiseerd (de voormalige kleuterschool van de Willem Alexanderschool). Op zaterdag 25 augustus 2005 opende Erica Terpstra de 400 meter-kunststofbaan.

Wilco Jonker, lid van de jubileumcommissie, en bestuurslid Jeannet Kommer kijken met trots naar waar de vereniging nu staat. “We hebben 450 leden, tussen de 6 en pakweg 80 jaar. We zijn er voor de recreatieve loper, maar als je mee wilt doen met wedstrijden dan kan dat ook. Bij de jeugd zorgen we voor een zo groot mogelijke diversiteit door zowel de technische als de looponderdelen aan te bieden. Voor de senioren hebben we loopgroepen in Heerde, Wezep, Elburg en Hattem. Dat zijn zelfstandige groepen, met hun eigen trainingsuren, maar de deelnemers zijn wel lid van de vereniging, zodat ze ook gebruik kunnen maken van onze faciliteiten, zoals gekwalificeerde trainers“, vertelt Jeannet, die onlangs zelf nog een halve marathon liep bij de door De Gemzen georganiseerde Zwolse Bosloop. “En niet te vergeten, in maart starten we weer met een cursus voor beginnende lopers. Na een programma van 12 weken kun je 5 kilometer hardlopen. Want dat is een groot voordeel van een lidmaatschap van een atletiekvereniging. Als beginnend loper krijg je deskundige begeleiding en de gezelligheid van de groep. Bovendien geeft zo’n groep je een stok achter de deur om door te gaan.”

Programma
Wilco heeft zich meer toegelegd op de middellange afstandsnummers, maar zal dit jaar als lid van de vierkoppige jubileumcommissie wel wat trainingsuurtjes moeten inleveren voor de jubileumactiviteiten, want die zijn er volop. “Onze ambitie is om een aantal van onze vaste jaarlijkse activiteiten een wat feestelijker tintje mee te geven. We hebben net de nieuwjaarsreceptie achter de rug, met daarin volop aandacht voor het jubileum. En met de gangbare activiteiten, denk bijvoorbeeld aan de Leadax Run, Dalli-loop, de sintloop en de Zwolse Bosloop, gaan we wat extra’s doen. Over het geheel van die loopwedstrijden organiseren we een soort overall-competitie. Daarnaast organiseren we voor de jeugd de Gemzen Games, een soort competitie verspreid over drie of vier wedstrijden met diverse atletiekonderdelen.”

Polsstokhoogspring-demonstratie
Naast de vaste activiteiten die overgoten worden met een jubileumsausje gaat de jubileumcommissie aan de slag met een aantal extra activiteiten. Wilco: “We streven ernaar om iedere maand een extra activiteit te organiseren die in het teken van het jubileum staat. In de zomer komt er een feestavond voor onze leden en we gaan, speciaal voor onze oudere leden, een wandel/puzzeltocht uitzetten met een feestelijke afsluiting. Daarnaast zijn we in overleg met de gemeente om een soort polsstokhoogspring-demonstratie in het dorp te geven. Een van onze leden, Léon Mak, behoort tot de Nederlandse top. Hij gaat met zijn netwerk demonstreren wat er allemaal komt kijken bij zo’n technisch nummer. Het is spectaculair om van dichtbij te zien hoe het is als iemand met een polsstok over 4,5 meter springt.”

Olympische Spelen
2024, het jaar dat De Gemzen dus haar 75e verjaardag viert, is toevallig ook een olympisch jaar. Dat Nederland als atletiekland het buitengewoon goed doet is voor De Gemzen natuurlijk een uitgelezen mogelijkheid om de atletieksport onder de aandacht te brengen. Wilco: “We plaatsen tijdens de Spelen een groot beeldscherm in de kantine en gaan alle atletiekonderdelen intensief volgen.” Wat is er mooier dan om de prestaties van Femke Bol, Abdi Nageeye, Anouk Vetter of Sifan Hassan hier met z’n allen in de kantine te volgen? Ook als je geen lid bent van de vereniging ben je welkom. En voor ons is het een mooie gelegenheid om te laten zien hoe mooi atletiek en hoe gezellig onze vereniging is.”

www.gemzen.nl

Tekst en portretfoto’s: Gerrit Tenkink
Historische foto’s: Archief De Gemzen

Er werd al enige tijd ateltiek beoefend in de bossen op het landgoed Boschhoven aan de Kolthoornseweg in Heerde, alvorens op 8 januari 1949 atletiekvereniging De Gemzen wordt opgericht. Op de foto is een training te zien in het bos, die wordt gegeven door Lambert Dijkslag.
Gerrit van Leeuwen, oprichter van De Gemzen

In het jaar 1961 stelt de gemeente Heerde de Ossenstal (gelegen achter het Heerderstrand) ter beschikking als uitvalsbasis voor De Gemzen. Op de foto is op de achtergrond de Ossenstal te zien. Op de voorgrond een training. Betsy van de Wetering-van Aarts: “Bij de Ossenstal, onderaan de berg, was een hordenbaan. Die werd afgetekend of als we met genoeg atleten waren, zette Gerrit ons gehurkt op een rij met uitgestoken arm. Zo leerden wij ‘hordelopen’ “.

Tot 1977 wordt de Ossenstal gehuurd voor de bostraining. Maar in 1965 wordt er al een tijdelijke oplossing gevonden doordat er toestemming was verkregen om te trainen op sportpark Molenbeek. Op de foto is een trainingsgroep te zien bij de trap/heuvel bij de
Ossenstal.

De Gemzen verhuist naar sportpark Molenbeek. Op donderdag 23 november 1978 opening clubhuis (voormalige kleuterschool in de wijk Vosbergen verplaatst naar sportpark Molenbeek).

Een foto van het hoogspringen in 1980 op de gloednieuwe hoogspringinstallatie. ‘Hoogspringen-
nieuwe-stijl’ tijdens de recreatiedag in 1980′.

Op 22 augustus 1986 vindt de opening van de sintelbaan plaats. Dit was de eerste ‘verharde’ baan van de Gemzen. Hiervoor had de vereniging een grasbaan. (Luchtfoto gemaakt door Henk Poot).

Opening clubhuis 1986. Na de locaties aan de Kolhoornseweg, de Ossenstal en een voormalige basisschool als clubgebouw is dit een echt volwassen clubhuis.

Het nieuwe clubhuis op sportpark Molenbeek, met de sintelbaan.

De Gemzen organiseerde al lange tijd crosskampioenschappen. Deze foto toont een moment uit de crosskampioenschappen van 1989.

Hoogspringen tijdens een indoorwedstrijd in de Faberhal. De eerste indoorwedstrijd in de Faberhal werd op 15 maart 1986 gehouden. Eerder al organiseerde De Gemzen indoorwedstrijden in de Kamphal in Wezep.

Startschot van een clubcross nabij de Ossenstal.

Schoolsportdag 1998.

Een bekende loop die al 40 jaar
wordt georganiseerd door De
Gemzen is de Dalli run (voorheen de
Klokloop). Op de foto de start van de
Klokloop in 1998.

In 1990 werd de eerste Berghuizer Papierloop georganiseerd. De laatste editie van dit evenement was op 17 maart 2007. In november 2006 liepen er nog Gemzen mee met de protestmars tegen de sluiting van de papierfabriek in Wapenveld. Als vervanger kwam de Euromaloop, die later weer werd vervangen door de Leadaxrun, deze wordt tegenwoordig nog steeds georganiseerd. (Op de foto een moment uit de Papierloop van 6 maart 2000).

Vrijwilligers bezig met het onderhoud van het clubhuis (september 2000).

Al jaren haalt de Gemzen het bevrijdingsvuur op in Wageningen. Deze foto is gemaakt in 2003.

Januari 2005 wordt gestart met de aanleg van een nieuwe kunststofbaan. Hiervoor wordt eerst een aantal bomen gekapt zodat er een rondbaan van 400 meter aangelegd kan worden. De oude sintelbaan was slechts 3,76 meter breed, hierdoor konden er geen officiële wedstrijden worden gelopen. (Foto: Jan Draaijer).

Aanleg van de nieuwe kunststofbaan. (Foto: Jan Draaijer).

Openening van de nieuwe baan door Erica Terpstra op 27 augustus 2005. (Foto: Gerben Dalhuisen).

Openening van de nieuwe baan door Erica Terpstra op 27 augustus 2005. (Foto: Gerben Dalhuisen).

Bouw van het nieuwe clubhuis. (Foto: Gerben Dalhuisen).

Op 11 juni 2008 wordt het clubgebouw feestelijk geopend.

Atleten doen individueel mee aan wedstrijden, maar De Gemzen heeft ook verschillende competitieploegen die als team deelnemen aan wedstrijden. In 2023 promoveerde het senioren mannenteam naar de 2e divisie (de top 50 teams van Nederland).
Foto: heren en dames comeptitieteam 2023.

Op 27 augustus 2005 werd de kunststofbaan geopend. In 2016 is de gehele kunststofbaanlaag vervangen door een nieuwe baan. De heropening van de baan was op 3 september 2016.

Deze luchtfoto en de foto hierboven zijn gemaakt tijdens de clubkampioenschappen van 2023.